“我的外阴蛋糕被没收了”:反FGM活动家生活的一天

19
05月

走私外观装饰的纸杯蛋糕进入的索马里地区是我想到的那个时刻之一:“我作为反FGM活动家的工作有时让我陷入有趣的境地。”

三年前,我将外阴蛋糕作为的一部分,我为第4频道做过。“我们需要你带上它们,” 副执行主任Sagal Abdi说,当她邀请我时参加该地区首府吉吉加的一次活动,是反对基于性别的暴力的一部分。

老实说,我吃了一惊。 我在英国长大,是索马里侨民的一部分,我认为吉吉加人不会为外阴蛋糕做好准备。 但阿卜迪也是海外侨民的一部分,他向我保证埃塞俄比亚妇女曾要求她们。 “Leyla,他们观看了纪录片,并喜欢用艺术进行竞选活动的概念,”她说。

Abdi让我了解了吉吉加女性的现状。 这是不平等,基于性别的暴力,缺乏就业和获得医疗保健的常见故事。 但阿布迪在描述这些消极情况时给了我希望。 在电话结束时我迫不及待地想见她。 唯一的障碍是,我怎么把外衣蛋糕从伦敦带到吉吉加?

我总是面临挑战。 我设法把我在伦敦制作的蛋糕装在我的手提行李中,一直到亚的斯亚贝巴。 我真的开始认为我会把它拉掉。 但就在我即将开始最后一班飞往吉吉加的航班时,其中一名军官告诉我要离开并打开箱子。 当他看到蛋糕盯着他时,他在喘息和傻笑之间发出声音。 “你为什么要带这些?”他问道。 “哦,你知道他们是什么吗?”我想。 他说我需要允许携带他们,他需要调查。 我的航班在10分钟内起飞,所以我不得不把蛋糕留在后面。

经过反思,他认为结冰的装饰是好的 - 很多男人和女人都不知道女性的生殖器是什么样的。 我希望他喜欢吃那些红色天鹅绒的小猫。

那次旅行带来了不同寻常的东西。 在飞往吉吉加的航班上,我突然意识到我周围的每个人都在说索马里。 我的家人不是来自那个地区,但我最近一次在是在25年前,那时我才10岁。 热量打击了我,感觉很熟悉。 眼泪从我脸上流下来。 我试图阻止它们,但它是压倒性的。

Abdi和她的同事Hodan在接我时非常甜蜜和安慰我。 他们对蛋糕感到失望,但作为索马里女性,我们不会让这种挫折阻止我们传达信息。

在我去酒店的路上,我感觉到了一种我以前从未去过的城市的归属感,但也担心我会成为威胁的目标,因为我被称为对妇女和女孩权利的直言不讳的倡导者。

第二天,我介绍了性别平等和切割女性生殖器官(FGM)的工作,探讨如何为暴力幸存者创造安全的空间而不受羞辱。 我得到了当地妇女和年轻人的积极反应,甚至是出席的政治家。 他们让我尽可能多地回来。 我深受感动,受到了我自己的人民的赏识。

Leyla Hussein在吉吉加出演
Leyla Hussein教授年轻人和高级政治家关于切割女性生殖器官的事宜。 照片:Leyla Hussein

Maandeeq的创始人兼董事Hafsa Mohamed给我留下了深刻的印象。 她是在北美出生和长大的侨民,多年来一直激励基层支持和政策影响,以达到这一点。 当她与埃塞俄比亚索马里地区总统开玩笑时,我可以看到她与当地政客建立了尊重的关系。 她告诉我,这不是一夜之间发生的。 她必须努力工作并向当地人证明自己。 她知道,为了改变并为妇女/女孩建立一个更安全的世界,我们必须与政治家合作,影响政策,确保资金和资源都用于这一领域。

她告诉我,她和她的同事们已经与男性进行身体对抗,以确保他们提供了当地妇女/女孩所需要的东西。 “有时候我们需要通过身体来获得我们女性所需要的东西,”她说。 当我和这样勇敢的女人在一起时,我意识到我不必害怕。

让这个地区最资深的政治家参加并开放这次会议讲述了索马里妇女的领导技能。 埃塞俄比亚索马里地区国家主席Abdi M Omar甚至发表声明:“我们必须优先考虑妇女的福利和赋权,”他说。 “在埃塞俄比亚的索马里地区,几乎有一半的地区议会是妇女。 女企业家的数量正在增长。 参加教育的女孩和妇女人数大幅增加。 女性生殖器残割案件的数量正在减少。 性别平等正变得越来越现实。“

我对穆罕默德(来自吉吉加),阿卜迪(最初来自索马里兰)和霍登(来自吉布提)有着强烈的索马里姐妹关系。 我们有一群人拥抱,以认识到我们生活中的这一重要时刻。 我们女性都面临着类似的挑战,我们通过走到一起更加强大。

有一种假设认为,搬回家的侨民过着奢侈的生活。 但这三个女人住在一间卧室的公寓里。 当我问他们为什么选择这样生活时,他们的回答很简单。 他们说他们都离开了他们在西方的特权生活,可以选择回去,但是他们不能离开在这里需要他们的姐妹们。

这些令人惊叹的女性的下一步是继续在埃塞俄比亚建立性别平等的基层运动。 我敦促大家通过在这场战斗中捐赠,志愿或成为他们的盟友来支持这些东非战士。

对我来说,这次旅行带来的感觉是我如何能够充分利用我的技能和特权来改善全世界妇女和女孩的生活,特别是在我出生的地方。

在我离开吉吉加的航班上,我又哭了。 我开始思考我的妈妈和许多家庭在离开家时必须感受到的,而不知道他们何时或是否会再次看到它。 但我肯定知道我会回到那个地区。 下一次,希望我能用外阴蛋糕一路走来。

的发展专业人士和人道主义 。 在Twitter上关注 。 使用标签加入对话。